猫草は絶対に必要?…食べないネコは意外と多い!

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猫草

猫に与える植物の中で有名なのが「猫草」です。そもそも猫草って何?って思う方も多いと思います。私も猫を飼うまで猫草の存在を知りませんでした。

今回はこの猫草の必要性について書いてみようと思います。

猫草について知らない人は、猫を飼う前にぜひ一度目を通してみてくださいね。

猫を飼っている人も、用途を知って取り入れてみてはいかがでしょうか。

猫草とは?

猫草とは、1種類の草の名前ではなく、イネ科の植物やムギの若葉などの猫が好む植物の総称です。

ホームセンターやペットショップなどで良く見かけますが、植物の名前ではなく、分かりやすいように「猫草」として販売されています。

一般的にホームセンターなどで売られている猫草は「エン麦」という植物が多いです。猫にとって有害な植物はたくさんありますが、猫草は食べても無害な植物です。

市販で販売されている猫草は、コンパクトな箱に入っており芝生が少し伸びたくらいの細長いチクチクした見た目が特徴的です。

こういうものですね。

猫が猫草を食べる理由

猫は肉食なのに、なぜ猫草を食べるのか理由はまだハッキリと分かっていません。

ですが、猫が猫草を食べる理由については以下の様な説があります。

  • 毛玉を吐くため
  • 便秘解消させるため
  • 食感を楽しんでいる
  • ビタミン補充

一番有名な説は「毛玉を吐くため」だと思います。

猫草の先っちょがチクチクしているので、それが胃や消化器官を刺激して毛玉を吐き出させる、というのはよく聞く話だと思います。

それ以外にも、猫草には食物繊維がたっぷり入っているのでお腹に溜まった毛や便と一緒に排泄させる役割があります。

そして、単純に猫草が好きで食べているの猫ちゃんもいるのだとか…。これは猫に聞いてみないとわかりませんが、食べることで害があるわけではないので、好んで食べる場合には量を飼い主が調整してあげる必要があります。

どんな理由であっても、猫草は胃の中で消化されないので食べることで腸内を刺激して腸内環境を整える効果はありそうです。

オヤツ感覚で与えるのが良い

猫草は、オヤツみたいな感覚で与えるのが一番良いです。

猫草は、消化をすることが出来ずに胃の中で残ってしまいます。

猫草が好きすぎてたくさん食べてしまう猫ちゃんは、体調を崩してしまう原因となってしまうので飼い主が管理してあげましょう。

猫草はお腹の中に溜まってしまったり嘔吐が続いてしまったりなどのトラブルになることもあるので、たくさん与えすぎないように注意しましょう。

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猫草を食べない猫もいる

どの猫でも猫草を食べるわけではありません。

人間にも食べ物に好みがあるように、猫にも猫草が好きな猫ちゃんもいれば嫌いな猫もいます。

ちなみに私が飼っている猫は、全員猫草に見向きもしませんでした…。

ホームセンターで一度猫草を買ってワクワクしながら与えてみたのですが、匂いを嗅いで軽い猫パンチをしてからそのまま去って行きました。

その後も部屋に置いておきましたが、全く反応しないのでそのまま猫草は干からびてしまいました…(笑)

完全に室内飼いをしている猫ちゃんは、猫草に反応しないことも結構あるようです。

猫草に反応しないからといって無理に与える必要はまったくありません!

猫草は食べなくても大丈夫!

うちの猫がそうなんですが、猫草に見向きもしない猫には無理に猫草を与える必要はありません。

猫にとって猫草は必須の食べ物ではないので、食べなくても病気になったりしないので大丈夫です!

猫がグルーミングで飲み込んでしまった毛は、猫草だけでなく、食物繊維を多く含んだ「毛玉ケアのキャットフード」などでカバー出来るので猫草にこだわる必要はありません。

個人的に思うのは、毛玉を吐く子は何食べても猫草を食べさせなくても吐きますし、吐かない子は本当に吐きません…。

私が飼っている猫のマロちゃんが頻繁に吐く子でハムちゃんが全く吐かない子なんですが、本当に体質なんだなぁと見てて思うのでそこまで気にする必要はないかと思います。

猫草以外は絶対に与えない!

猫ちゃんには、猫草と書かれている植物以外は絶対に与えないでください。猫にとって有害な植物はビックリするほどたくさんあります。

普段その辺で育てている花や植物でも、猫にとっては有害で危険なものがたくさんあります。

猫にとって有害と言われている植物は約700種類近くもあると言われています。

適当にその辺の草を食べさせてしまうと体調を崩してしまうこともあるので、猫草以外は猫の目の届くところに置かないようにしましょう。

猫が猫草を食べる習慣をつけると他の植物も食べてしまう可能性があるので、猫が居る空間には猫草だけを置くのが理想です。

まとめ

猫草についてのまとめです。

  • 猫が猫草を食べる理由はハッキリ分かっていない
  • 食感が好きで食べている猫もいる
  • 猫草を食べない猫も多い
  • 与え過ぎ注意!
  • 猫草は必須ではない

こんなところでしょうか。

猫草は猫にとって必須の食べ物ではないので、食べたがらない場合は与えなくてOkです。

猫草が必要がどうかというのは賛否両論ありまして、獣医師さんの中でも「猫草は必要ない!」と言っている方もいます。

猫草を食べることで毛玉を吐き出す作用がある、と言われていますがやっぱり「吐く」という行為は苦しいものですし胃液が喉を通るものなので頻繁にやるのは身体にも良くありません。

今では毛玉ケアが出来るフードもあるので、猫草を食べない猫ちゃんで毛玉が心配な場合は動物病院で相談してみましょう。

動物病院には様々なフードが置いてあるので、猫ちゃんに合ったフードを紹介してくれるかと思います。

猫が猫草を好きな場合は、食べることでストレス解消などにも繋がるので食べ過ぎない程度に調整してあげましょう。

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